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sábado, 7 de diciembre de 2019

Lucien Francino i Vallet (I), testimonio de una época (1954/1969), algunas pinceladas sobre su vida ajedrecística

No se trata únicamente de comentar aspectos relativos a nuestro personaje, sino también aquellos otros derivados, consecuencia de sus actuaciones y/o de su paso por el Ajedrez, en los que podremos ver que sus amistades y contactos fueron muchos y diversos. Espero que en el transcurso de esta crónica sepa explicarme de forma correcta.

El ajedrecista Lucien Francino Vallet
Lucien Francino Vallet
(Foto: de su propiedad)

Sus inicios

Lucien Francino i Vallet nació en Terrassa, el 25 de marzo de 1936. En 1942 la familia, por motivos políticos, tuvo que cambiar de domicilio, instalándose en Vitoria, donde permaneció hasta el año 1950. Allí, el joven Lucien, se reunía con sus amigos del Colegio de Nuestra Señora del Pilar (Marianistas) donde practicaban varios deportes, entre ellos el ajedrez, en el que le había iniciado su padre. Se celebró un Campeonato de Álava y toda la “pandilla ajedrecística” asistió un par de días. Entraron en contacto con un señor que les brindó la oportunidad de jugar al ajedrez, una vez terminada la hora escolar, en el Casino Artista Vitoriano, colindante con el Parque de la Florida.

El Casino Vitoriano, fundado el 25 de abril de 1886 y derribado en 1967/68, fue algo más que lo que solemos entender por casino, puesto que era una sociedad cultural donde se podía charlar, leer, organizar todo tipo de exposiciones, representaciones teatrales… y jugar al ajedrez, entre otras diversiones.

Casino Artista Vitoriano
Casino Artista Vitoriano
(Fuente: https://historiasdevitoriagasteiz.eu/el-casino-artista-vitoriano/)

Fue en dicho Casino, en una de sus muchas salas, en un rincón, con su tablero delante y sus libros y revistas en una repisa próxima, donde estaba Benito López Esnaola. Un jugador vasco conocido pero que no se prodigaba mucho. Allí el joven Lucien y sus compañeros de colegio conocieron al que les ayudaría en su tarea de aprendizaje. Así, pues, podríamos decir que este personaje fue su primer maestro.

El ajedrecista Benito López Esnaola
Benito López Esnaola
(Fuente: Ajedrez Español)

El primer trofeo conseguido

Su primer trofeo no fue en ningún torneo de ajedrez, sino en el I Concurso de Solución de Problemas, organizado por la Federación Alavesa. Le correspondió, como premio al primer clasificado, un juego de piezas de ajedrez Staunton nº 4. Lo curioso del caso es que en la tapa de la caja se puede leer lo siguiente:

Juego de piezas de ajedrez Staunton nº 4, Vitoria, 26 de junio de 1949
Inscripción que figura en la tapa del juego de ajedrez
Vitoria, 26 de junio de 1949

Y esta es la nota que apareció unos días más tarde en el periódico El Pensamiento Alavés.

Recorte de Prensa de El Pensamiento Alavés, 1949
Recorte de Prensa

Licencia de jugador de Lucien Francino, temporada 1951-52
Ficha de Francino por el San Pedro, de Terrassa
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Ya de vuelta a Terrassa en 1951, y gracias a la amistad de su padre con Ramon Simón Juan, importante directivo y jugador del Club d’Escacs Terrassa, éste le sugiere su ingreso y su participación en los campeonatos sociales del club. En tres años finalizará el bachillerato en los Escolapios, mientras en el club sus resultados son prometedores. La dirección deportiva considera que una experiencia en los campeonatos por equipos sería interesante y lo ceden al Club de Ajedrez Sant Pedro de Terrassa, donde estuvo poco más de un año.

La fotografía que sigue corresponde a los primeros años de la década de 1950. En ella figuran los componentes del Terrassa y del Mataró. Algunas de las personas que no se han podido identificar figuran como NIT, cuando se refieren al Terrassa y NIM, al Mataró. En la misma vemos a un “infiltrado” Joan Segura –aunque nacido en Santa Coloma de Queralt, (ver este enlace) se había iniciado al noble juego en el Club d’Escacs Vic-. Tal vez el Torneo de Ajedrez de Vic 1949 fuera uno de los primeros que disputó. Y también es posible que algunos de los jugadores del Terrassa, entre ellos Bordell, le ayudaran a mejorar su técnica.

Ajedrecistas del Terrassa y del Mataró en 1952
Año 1952 - De pie: NIT, Joan Amorós, Florián Ayuso,
Agustí Massó –el capitán-, Ramon Simón, NIT, Miquel Farré,
Enric Pablo, Francesc Grau –presidente-, NIM,
Alejandro Beltrán, NIM, Arcadi Valls, NIM, NIM
Agachados: Eduard Brunet, Joan Segura, Lucien Francino,
Ramon Tost, Feliu Barba, Josep Miquel Ridameya,
Francesc Valls, Francesc Ballbé, Martí Valls Tona, NIT.

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

También en este enlace hablaba sobre Francino, como consecuencia de haber podido contactar con él, después de más de cincuenta años sin tener noticias. Además de pasarme información sobre el torneo de La Pobla de Lillet, así como imágenes excelentes del mismo, entre las que se encuentra la fotografía que sigue, con una anécdota inusual entre Jaume Lladó y un pastor, que seguía con interés la partida de aquél contra Maties de Llorens, me sirvieron para poder realizar una segunda parte de dicho torneo, cuyo enlace habéis visto hace un momento.

Torneo de Ajedrez de La Pobla de Lillet 1957, Partida Jaume Lladó-Maties de Llorens
La Pobla de Lillet 1957
6ª Ronda - 25 de julio de 1957
Partida Jaume Lladó-Maties de Llorens

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

En la temporada 1953/54 se incorpora al primer equipo del Club d’Escacs Terrassa y disputa las diez rondas del campeonato. Resultado 8 de 10. El club Terrassa se proclama por primera vez campeón de Catalunya. El Terrassa es su club y en él permaneció hasta el final de su vida ajedrecística -a pesar de vivir en la ciudad condal- siempre en el primer equipo, tanto si lo formaban con 4, 6, 8 o 10 jugadores. La excepción fue el paréntesis de su paso al Club Ajedrez Español, entonces ubicado en la calle Piqué nº 52, de Barcelona, por motivos personales. Un club entrañable en el que convivió con los señores Lozano y Torquet y con un grupo muy importante de jugadores, que siempre recuerda con cariño. En el único social que disputó en este último club, quedó campeón, con la misma puntuación que Pere Puig Pulido. Más adelante hablaré de ello y de su buena actuación.

En dicha temporada inició con buen pie el Campeonato Individual de Catalunya, con buenos resultados y esto, inesperadamente, propició una entrevista en la página de Deportes de la revista Garbo. Francino había ganado las cuatro primeras partidas y en la 5ª ronda se enfrentaba a Miquel Albareda Creus, que a la postre sería el vencedor del torneo. La partida acabó en tablas y figura en el pgn adjunto. En aquella época era la revista más popular en España. Esta sería la primera que le hicieron. Con sus diecisiete años comenta y da su impresión a Ricardo Vivo sobre algunos aspectos del ajedrez catalán.

Entrevista en la Revista Garbo a Lucien Francino, 1954
19/3/1954 - Entrevista en la Revista Garbo
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

A mediados de agosto de 1954 participó en el IV Torneo de Berga (II Nacional). Sólo recuerda que prometió no jugar más un torneo por la noche y que se encontró allí con los que ya eran sus amigos: Mora, Ridameya, Ballbé y Puig y que aumentó esa mochila, la de los amigos, con dos personas que serían muy importantes para él y para el ajedrez: Agustín Ingelmo y Antonio Génova.

En la siguiente caricatura, realizada a raíz del IV Torneo Nacional de Berga 1954, figuran cinco jugadores que participaron en el Social 1955 del Club Ajedrez Español: Francisco José Pérez Pérez, Antonio Génova Rius, Lucien Francino Vallet, Francisco Ballbé Anglada y Pere Puig Pulido. Más adelante hablaré sobre el mismo.

Caricatura de los participantes en el Torneo de Ajedrez de Berga 1954
Berga, agosto de 1954 - Caricatura de todos los participantes
De izquierda a derecha: Francisco José Pérez,
Josep Miquel Ridameya, Àngel Ribera, Agustín Ingelmo,
Dr. Joaquim Font, Antonio Génova, Jaume Mora Corbera,
Lucien Francino, Francesc Ballbé y Pere Puig Pulido

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Su debut internacional

En Julio de 1954 se había celebrado en Terrassa un interesante match entre el equipo de la ciudad y el SK Hietzing, de Viena. Este fuerte equipo austríaco realizó una gira por España y se enfrentó a cinco diferentes equipos de Barcelona, León y Madrid. Estos fueron los resultados, que pueden considerarse de exitosos.

Resultados del SK Hietzing
Resultados del SK Hietzing

Los jugadores del SK Hietzing que participaron en los diferentes encuentros fueron los siguientes: Leopold Watzl, Dr. Wilhelm Schwarzbach, Dir. Karl Wenzel, Herbert Raffey, Hans Timan, Helmut Erhart y Ing. Raimund Nowak.

Fueron precisamente los representantes del SK Hietzing, a raíz de dicho encuentro en Terrassa, quiénes invitaron al equipo de la ciudad egarense para disputar en los últimos días del año 1954, en Salzburg, el Campeonato de Europa Occidental por equipos. Francino venció en ambas partidas. A Hans Timan, en Terrassa, y a Karl Kopetzki, en Salzburg. Ambas figuran en el pgn, conjuntamente con más de un centenar de sus partidas, con sus luces y sus sombras. Este fue, pues, su debut internacional.

Salzburg
Salzburg
(Fuente: Wikipedia)

En este enlace podéis encontrar algunas noticias interesantes sobre la historia del SK Hietzing. El club de ajedrez Hietzing, fundado el 18 de julio de 1921, en el café Gröpl, de Viena, (los cafés, que en aquellos tiempos fueron indispensables para el desarrollo del ajedrez en numerosas ciudades europeas, como el Café de la Sala Imperio, en Barcelona), se consolidó en su existencia de décadas hasta convertirse en una parte indispensable del evento nacional de ajedrez. Demasiado significativo es el papel de este club tradicional para el ajedrez vienés y austríaco, demasiado pronunciado en su trabajo para olvidar su pasado. Con motivo del 75º Aniversario del club, en 1996, Helmut Myslik, con la colaboración del Dr. Wilfried Dorazil -de quién volveremos a ver su nombre más adelante en una carta que Erich Eliskases envió a Lucien Francino- y del Dr. Inge Kattinger, creó el folleto cuya imagen de portada podemos ver:

Folleto del 75 Aniversario del SK Hietzing
Folleto del 75 Aniversario del SK Hietzing

En un minucioso trabajo detallado y con la ayuda de numerosos testigos contemporáneos bien conocidos, se creó una obra insuperable. Junto con la historia del club, alrededor de 120 páginas que contienen una gran cantidad de información valiosa sobre la historia del ajedrez de Viena y Austria, aproximadamente 50 fotos de días pasados completan el folleto.

“Con el fin de garantizar la preservación oportuna de la historia de nuestro club, ponemos a disposición del público el contenido de este folleto en este sitio web. Los eventos de nuestro club desde 1996”. Consultad este enlace.

Insignia del Club de Ajedrez Hietzing
Insignia del Hietzing
(Que luce Francino en la solapa de
la primera foto de este artículo)

Simultáneas de Efim Dmitriyevich Bogoljubov en 1932 en el Schachklub Hietzing
1932 - Schachklub Hietzing,
simultáneas de Efim Dmitriyevich Bogoljubov

(Fuente: http://www.schachklub-hietzing.at/75jahre/fotos1)

Pues bien. Ya tenemos a cinco jugadores egarenses camino de Salzburg, mientras que los incrédulos quedaban aquí con una sonrisa irónica en los labios y la satisfacción de que oficialmente el nombre de España no se vería tildado con el estigma del fracaso. Mientras tanto, los cinco expedicionarios reunieron entusiasmos y sus medios. Lucien Francino Vallet, de 18 años, estudiante de Química, Francisco Ballbé Anglada, 21 años, estudiante de Derecho, Jaume Mora Corbera, 25 años, estudiante de Arquitectura, Josep Miquel Ridameya Tatché, 25 años, empleado de Banca, y Romà Bordell Rosell, 26 años, perito en diversas especialidades industriales.

Alfons Franck
Alfons Franck
(Foto: Archivo)

No iban a ser las españolas las últimas sonrisas que provocaran a su paso. Al llegar a Salzburg, el periodista y notable jugador belga Alfons Franck, que cuatro años más tarde tomaría parte en el Torneo Internacional de Santander 1958, interrogó a los expedicionarios españoles y decía esto:

“- ¿Mantienen ustedes contacto con el movimiento ajedrecista europeo? ¿Reciben regularmente revistas especializadas?”

“- No, señor.”

“- Lo siento por ustedes. En la clasificación final les reservo un lugar “preferente”: el penúltimo, vaticinó A. Franck, con una sonrisita.”

Al día siguiente leo en la prensa de Terrassa unas notas, firmadas por M.S.I. (M. Sangüesa Ibáñez), de la Agencia Mirospa, que Alfons Franck sonrió nuevamente cuando los jugadores de “Educación y Descanso”, de Terrassa, fueron derrotados por el equipo menos prestigioso entre los que participaban en el torneo. Las cosas empezaban mal. No sólo seguía sonriendo Alfons Franck, sino otros muchos. Sin embargo el primer tropiezo y la abundancia de sonrisas no desanimaron a los muchachos españoles. Mantuvieron su serenidad y reaccionaron. A medida que se desarrollaba el campeonato el Terrassa iba logrando resultados alentadores.

Alfons Franck tuvo que esconder su sonrisa burlona cuando en la cuarta ronda -número 7 de orden contra el 5- se enfrentaba su equipo belga contra el Terrassa. Vencieron los egarenses por tres a uno. Y fue precisamente Mora quién se encargó de cambiar el semblante de la cara de Franck. Estos fueron los resultados parciales:

Resultado del enfrentamiento Antwerp - Terrassa en 1952
Resultado del enfrentamiento Antwerp - Terrassa

Conseguían que las sonrisas se helaran y aumentara el interés en la competición. La expectación fue creciendo hasta culminar en la jornada final, en que se enfrentaban los equipos de Yugoslavia y España para disputar el título de campeón de la Europa Occidental.

En este momento sucedió que el equipo yugoeslavo propuso un empate, sin jugar en la última jornada, con lo que los egarenses se aseguraban el segundo puesto. Éstos no aceptaron la oferta y decidieron luchar hasta el último momento, Perdieron por 3 a 1. Pero este punto fue suficiente para alcanzar el objetivo.

En la sala de juego resonaron vibrantes gritos de “¡Viva España!”, que pronunciaron personas de diferentes nacionalidades al ver el honroso lugar que habían conquistado.
Pero los jugadores del equipo egarense lograron, además, sacarse la espina que llevaban clavada, al vencer al Hietzing, campeones de Austria, por 3½ a ½, con victorias de Bordell, Ridameya y Francino y tablas de Mora, que habían logrado el año anterior una amplia victoria en el encuentro celebrado en Terrassa.

Y, asimismo, estos muchachos estaban convencidos de que esta victoria serviría para romper el hielo en ciertas esferas del ajedrez nacional, ya que existía la creencia de que España no podía enviar equipos completos a esas competiciones, cuando en España existían figuras con prestigio internacional que, luchando en equipo, podían lograr momentos triunfales para el ajedrez.

Pero la predicción no se cumplió, puesto que cuando todo el mundo esperaba un resultado catastrófico, resulta que consiguieron el subcampeonato, después de una gran actuación. Más adelante hablaré sobre esto.

“¡Dios, qué buen vassallo! ¡si oviesse buen señor!”

Así empieza uno de los versos del Cantar del Mío Cid y que tal vez podría dedicarse a los cinco jugadores que no obtuvieron ninguna ayuda “reglamentaria” y tuvieron que autofinanciarse al no existir “el señor” que lo hubiera procurado.

Aquí tenemos a los “héroes”. He incorporado en el centro a Francino, puesto que fue él quien hizo esta fotografía que apareció en la prensa. La lástima es que no encuentra el original.

Los componentes del equipo de ajedrez del Terrassa en el Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954
Bordell, Ridameya, Ballbé y Mora
(En primer plano Francino)

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Con los datos encontrados y con las pesquisas realizadas en webs extranjeras no sólo he podido establecer el orden del sorteo inicial, sino que he localizado unas cuantas de las partidas que se disputaron en este Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954 y que figuran en el pgn adjunto. En el segundo de los cuadros de puntuación que siguen nos daremos cuenta de ello.

Emblema del Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954
Emblema del Campeonato de Europa
Occidental por equipos 1954

Clasificación por orden de puntuación final del Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954
Clasificación por orden de puntuación final

El Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954 en el Diario de Terrassa
Diario de Terrassa

Y este es otro de los recortes….

Recorte de prensa sobre el Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954
Otro recorte de prensa

Y por lo que respecta a El Ajedrez Español, únicamente he localizado esta escueta nota del certamen. Aunque el torneo se celebró entre los días 26 al 31 de diciembre de 1954, esta nota en la revista española apareció en el nº 1, de septiembre de 1955. Supongo que los responsables de la misma se dedicaron a comentar de forma reducida todas las noticias que se habían producido desde la aparición del número anterior, 149/150 de mayo/junio de 1954 hasta el número 1 indicado. Tanto tiempo sin aparecer esta revista especializada, debió suponer un problema para poder acomodar y dar cabida a todo lo que pudo haber sucedido en estos quince meses de ausencia.

El Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954 en la revista Ajedrez Español nº 1 - Septiembre de 1955
Ajedrez Español nº 1 - Septiembre de 1955

Sin embargo, ha tenido que ser en una revista, relativamente nueva, Nuestro Tablero, editada en Buenos Aires, cuando, mientras estaba curioseando en ella, me di cuenta de que en la página 112, del nº 4, de abril de 1955, figuraba esta noticia…

El Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954 en la revista Nuestro Tablero
Nuestro Tablero nº 4

Los ajedrecistas Lucien Francino y Nicola Karaklaic
Lucien Francino y Nicola Karaklaic
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

El equipo del Partizán, vencedor del certamen, lo componían, entre otros, los fuertes maestros internacionales Borislav Milic, que era el reciente vencedor en el torneo de Beverwyk, Aleksandar Matanovic, Nicola Karaklajic, -a quién vemos junto a Lucien Francino en la imagen anterior, cuando se encontraron de nuevo en el Campeonato Mundial Universitario-1955, celebrado en Lyon, unos meses más tarde-, Bozidar Djurasevic y Mihajlo Trajkovic. Estas son las firmas de los seis jugadores yugoeslavos.

Firmas de los jugadores yugoeslavos en el Campeonato de Europa Occidental por equipos 1954
Firmas de los jugadores yugoeslavos

Únicamente Jordi Puig Laborda realizó un largo artículo en la revista Destino sobre dicho torneo, aunque todo vino a cuento de que algún directivo del Terrassa se le había quejado de que, en la crónica que Puig había realizado en el nº 917 de la revista Destino sobre los acontecimientos más relevantes del ajedrez catalán en 1954, no incluía la actuación en Salzburgo del equipo egarense. Puig se excusó puesto que él creía que, si bien el torneo empezó a finales de diciembre, no terminó hasta primeros de enero, por lo que había reservado la información para el resumen del siguiente año. Prueba de ello es que al comentar la partida Nievergelt-Mora, publicada en el número indicado, ya decía que se había jugado en Salzburg 1954/55, cuando en realidad el torneo había finalizado el 31 de diciembre, y que en la noche de San Silvestre había tenido lugar la entrega de premios.

Partida de ajedrez Francisco Ballbé - Arthur Joseph Wijnans, 1954
Francisco Ballbé contra el holandés Arthur Joseph Wijnans
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Jordi Puig añadía que de hazaña debía calificar la actuación de Bordell, Mora, Ridameya, Ballbé y Francino, no solamente por haber alcanzado el segundo lugar, contra todo pronóstico, propio y ajeno, empatados a puntos con el Hietzing, de Viena, a quiénes vencieron por un convincente 3½ a ½, pese a los Alfred Beni, Karl Keller, Hans Lambert, Zoltan Kovacs y Karl Kopetzky, que fueron los cinco jugadores que formaron equipo, sino por haber realizado el desplazamiento a localidad austríaca huérfanos de apoyo económico alguno. En este club austríaco figuraba Josef Lokvenc y comenzaba a destacar un joven Andreas Dukstein,

El ajedrecista Alfred Beni
Alfred Beni
(Fuente: schachklub-hietzing)

Este gesto fue recogido por un periodista, ajeno a nuestras cosas quién, comprendiendo el alcance del hecho, mereció dedicarles el calificativo de “Quijotes del Ajedrez”, cuando los organismos ajedrecísticos poca importancia dieron a su actuación. Por otra parte, hay que tener en cuenta que el C. A. Terrassa, como si no existiera Federación alguna en España que apoyara estas manifestaciones, al presentarse por su cuenta en Austria respondió a la invitación que se le hizo para representar a nuestro país en el citado campeonato, por figurar entonces como Campeón de Catalunya, título que en España era de primer rango.

Y Puig añadía que no todos los comentaristas especializados habían dedicado al Terrassa la atención que merecía cuando menos su espléndida clasificación, que les valió el subcampeonato europeo de la zona occidental, por lo que no es de extrañar que se les pasara por alto la consideración de lo que toda una Federación Española no pudo hacer (enviar un equipo de cinco jugadores a Amsterdam para representar a España en el Torneo de las Naciones, en circunstancias muy similares pecuniariamente y, en cambio, de una trascendencia y ambición mucho mayor en lo deportivo) lo hiciera un grupo de jóvenes sin la menor ayuda.

Posteriormente, en otro artículo de Jordi Puig, en el mismo Destino, titulado “El C. A. Terrassa subcampeón de Europa”, comentaba el torneo con profundidad y analizaba la partida Kopelsky-Francino.

El diario de Terrassa fue el que publicó, en su página de Deportes, el titular que sigue y que comentaba Jordi Puig.

Quijotes del Ajedrez
Quijotes del Ajedrez

Pero no solamente Puig criticó duramente a los Organismos, sino también dicho Diario de Terrassa, como hemos visto en las notas que dejó escritas Marcel·lí Sangüesa Ibáñez. Holanda había organizado unos meses antes en Amsterdam la XI Olimpíada de Ajedrez. Veintiséis naciones enviaron sus equipos representativos y entre ellas NO se encontraba España. En España prevalecía entonces la opinión de que una individualidad no comprometía, pero sí un equipo. Y este mismo criterio fue mantenido posteriormente cuando Austria organizó estos Campeonatos por equipos de la Europa Occidental. Unas decisiones de la FEDA que no tenían explicación alguna y que obedecían, según creo, más a cuestiones políticas que no a deportivas. La Federación dejó pasar una nueva oportunidad de que nuestros jugadores pudieran competir con los grandes del ajedrez mundial. Un torneo que ganó de forma indiscutible la Unión Soviética, con un equipo formado por Botvinnik, Smyslov, Bronstein, Keres, Geller y Kotov.

Kotov, Geller, Smyslov, Bronstein, Keres y Botvinnik, Amsterdam 1954
Amsterdam 1954
Kotov, Geller, Smyslov, Bronstein, Keres y
Botvinnik, con el delegado de la FIDE

(Fuente: Wikipedia)

No obstante, en Salzburg se recibió la inscripción de un equipo español: El Terrassa. ¿Había cambiado alguien de opinión? No. Cinco jóvenes ajedrecistas que jamás compartieron las posturas predominantes, el temor a “asomarse al exterior”, habían decidido correr la aventura que paralizaba a otros, corriendo con todos los gastos de su parte.

Uno de los cinco mosqueteros -o quijotes, como indica el cronista-, Jaume Mora i Corbella, ya había obtenido muy buenos resultados. En el Campeonato de España de 1954, de donde es la imagen que sigue, celebrado en Tarragona (ver este enlace), alcanzó el sexto lugar, con 10½ puntos, +7 =7 -3 de entre 18 participantes.

El ajedrecista Jaume Mora Corbella en 1954
1954 - Jaume Mora Corbella
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Romà Bordell i Rosell no le iba a la zaga. Había quedado subcampeón de España en 1952 y campeón de Catalunya en 1948 y 1953. Quedó primero en el torneo de reservas de Hastings en 1953, con 7½ puntos de sobre 9. Su progresión era constante. En el Campeonato Mundial Universitario 1956 se pudo comprobar, celebrado en Uppsala, vencería al soviético Lev Polugaievsky. O sea, era un jugador con garantías.

El ajedrecista Romà Bordell Rosell
Romà Bordell Rosell
(Foto: Archivo)

Josep Miquel Ridameya Tatché fue uno de los más fuertes, tenaces y combativos jugadores de su época. Campeón de Catalunya por equipos en 1954. Subcampeón en 1947 y 1955. En años posteriores fue seleccionado en diversas ocasiones para formar parte del equipo español.

El ajedrecista Josep Miquel Ridameya Tatché en 1954
1954 - Josep Miquel Ridameya Tatché
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Lucien Francino Vallet, era el benjamín del equipo, lo que había conseguido hasta ahora lo hemos ido viendo, y lo veremos más adelante, en el transcurso de esta crónica. Representaba la nueva sabia para el equipo.

El ajedrecista Lucien Francino Vallet en 1954
1954 - Lucien Francino Vallet
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Francisco Ballbé Anglada, tuvo una destacada actuación. También era uno de estos fuertes jugadores que formaban un gran bloque en el equipo del Terrassa. En su haber figuran victorias sobre grandes jugadores, como Furman, Altschul, Minic, Clemens y buenos resultados contra Mednis, Byrne, Marovic, Lengyel… Unos años más tarde, 1960, quedaría subcampeón individual de Catalunya. Era un jugador que poseía una gran teoría; más adelante quedó campeón de España de Ajedrez Postal. Estos cinco jugadores fueron alternándose en las diferentes alineaciones.

El ajedrecista Francisco Ballbé Anglada en 1954
1954 - Francisco Ballbé Anglada
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Está claro que los extranjeros podían no conocer la categoría de los nuestros, pero el equipo terrassense disponía de una notable fuerza ajedrecística y un gran amor propio. Y su juventud hacía que las perspectivas de mejora fueran altas.

Por otro lado, en unas notas de Lucien Francino leo lo siguiente:

“WESTROPACUP-1954”

“En la ciudad de Salzburgo, entre las fechas del 26 al 31 de diciembre de 1954 se ha desarrollado esta competición internacional bajo los auspicios de la Federación Austríaca de Ajedrez.”

“Han participado ocho clubs en representación de las naciones siguientes: Bélgica (Real Amberes), Holanda (D. D. La Haya), Luxemburgo (La Tour), Suiza (Zürich), Austria (Hietzing y Salzburgo 1910), Yugoeslavia (Partizan) y España (C. A. Terrassa E.D.)”

“La prueba se ha desarrollado en los salones del Hotel Piitter, el mayor y más moderno de Salzburgo. Los jugadores han sido alojados en el mismo, excelentemente atendidos. Los señores Dorazil (delegado de Austria en la FIDE), Hüber (presidente del Salzburgo 1910) y Roechenbacher (director del torneo), se han multiplicado en sus atenciones, siendo asimismo impecable su labor técnica. Existió entre todos -jugadores y organizadores- una gran cordialidad por encima de toda frontera y cuestión política.”

“Entre los espectadores señalamos la presencia del Gran Maestro tirolés, Erich Eliskases -de nuevo en Europa- quién, acompañado de su esposa, ideal embajadora de la simpatía y belleza de la mujer argentina, centró su atención en nuestros jugadores, a quiénes animó y felicitó al final de la prueba. Se mostró muy contenta por los progresos del ajedrez en España y, bueno será recordar, por ejemplo, su intervención para que Román Torán participase en La Habana-1952, como prueba de su interés por nuestros jugadores.”

El ajedrecista Aleksandar Matanovic
Aleksandar Matanovic
(Foto: Archivo)

“La actuación del C.E. Terrassa E.D., que ha finalizado segundo empatado con el Hietzing vienés, ha sido calificada unánimemente allá como revelación. “¡Bravísimo, España!” fue la felicitación de Matanovic (*).”

“Al final del torneo tuvo efecto, durante una simpática Fiesta de Fin de Año, la entrega del soberbio Trofeo al equipo vencedor y de bellos álbumes de fotografías a los Clubs participantes. Fueron llamados al estrado los capitanes por orden sucesivo de clasificación: Yugoeslavia, España, Austria (Hietzing), Bélgica, Suiza, Holanda, Austria (Salzburgo) y Luxemburgo. El álbum entregado al Terrassa contenía la inscripción siguiente: Dem Schachklub Tarrasa-Spanien zur Erinnerung anden Westropacup gewidmet. Salzburg 1954 (**).”

(*) Matanovic hablaba muy bien el castellano.

(**) Que viene a decir, más o menos: “Dedicado al club de ajedrez Tarrasa-España en recuerdo de la Westropacup. Salzburgo 1954”.

En una nota de prensa se comentaba que al terminar la primera comida los jugadores egarense se levantaron y, tendiéndoles la mano, saludaron a los yugoeslavos, quiénes correspondieron cortésmente. Fue más adelante cuando vieron que los españoles perdían las primeras partidas que dijeron “Espagne, rien”, para decir luego, viendo que prosperaban, “Espagne, bien” y, por último, “Espagne, très bien”. Y al final ellos consiguieron el primer lugar, pero no se olvidaron de felicitar a los españoles e incluso uno de sus ases les dio muchos recuerdos para Arturo Pomar.

El resumen del ’54 fue para Lucien Francino la confirmación de que el Ajedrez era más que un deporte de 64 casillas. Que las 64 casillas se iban llenando con personas de distintas procedencias, de distintos niveles y que un club de ajedrez ofrece todas las garantías de un lugar sencillo, transversal y dinámico.

Regresaron de Salzburgo. Habían comprobado que el mundo del ajedrez podía ser otra cosa, pero que los clubs de ajedrez del mundo todos eran iguales y que todos los ajedrecistas vivían los mismos sentimientos. Cuando los relojes se ponían en marcha en cualquier sala de juego, el mundo se paraba durante un segundo. O dos.

Y algunos decidieron que esto era lo más importante, Había que colaborar haciendo ajedrez. No sólo disfrutándolo. En el ambiente español se echaba en falta información en la prensa, una revista específica, torneos internacionales o del país, clases en colegios y en los mismos clubs. Y a todo esto algunos dedicaron una parte de “su” ajedrez.

En la noche de Reyes del 5 de enero de 1955, al regreso de Salzburg, el equipo del Terrassa hizo parada en Milán. Tenían concertado un encuentro a cuatro tableros contra la Società Scacchistica Milanese, una sociedad fundada en 1881. El encuentro terminó con la victoria egarense por la mínima, gracias al punto obtenido por Ballbé. Estos fueron los resultados:

Resultados del encuentro Società Scacchistica Milanese - C. A. Terrassa
Resultados del encuentro
Società Scacchistica Milanese - C. A. Terrassa

Dicho encuentro concentró a numerosos aficionados. El Terrassa hizo entrega, a principio del match, de un artístico banderín, en conmemoración de este primer encuentro entre ambas entidades. Los jugadores españoles fueron espléndidamente atendidos e hicieron patente su agradecimiento al señor conde Giancarlo dal Verme, delegado de Italia en la FIDE, así como al señor Giovanni Ferrantes, alma y campeón del club milanés, y editor de la revista Italia Scacchistica, de la cual había tomado el mando del marqués Stefano Rosselli del Turco.

El ajedrecista Erich Gottlieb Eliskases
Erich Gottlieb Eliskases
(Innsbruk: 15/2/1913 - 2/2/1997)
(Foto: Archivo)

Francino siempre mantuvo amistad con diferentes jugadores extranjeros. Uno de ellos fue el austro-argentino Erich Eliskases. Un gran maestro que tuvo el honor de vencer a Capablanca, Euwe y Fischer.

El 20 de febrero de 1955, Eliskases escribió una carta a Francino, en la que le comentaba diversos aspectos. El primero de ellos era relativo a la prevista publicación de la revista Nuevo Ajedrez.

Ahora podemos leer todo el contenido…


Carta de Eliskases a Francino - 1

Carta de Eliskases a Francino en 1955 - 2
Carta de Eliskases a Francino - 2

Ficha de Francino por el Club Ajedrez Español
Ficha de Francino por el Club Ajedrez Español
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

En el social del Club Ajedrez Español de 1955, donde militó dos temporadas, quedó en primer lugar, empatado con Pere Puig Pulido, a pesar de haber perdido en la primera ronda con A. Vigo quién, a la postre, quedaría el tercero por la cola. En Ajedrez Español se habla de que se jugaría un desempate a ocho partidas, pero Francino no estuvo por esta labor. Ocho partidas eran muchas partidas, después de diecisiete rondas. Si Francino perdió contra Vigo, Puig perdió con el colista. Había sido una larga lucha. Es un recuerdo vago: Francino dice que llegó a jugarse una partida y perdió (?). Dos buenos amigos se ponen de acuerdo rápidamente y todos contentos. Así que Pere Puig Pulido fue declarado campeón del Español. Lucien Francino Vallet ganó otra partida, mientras duró ese torneo; la más importante para él. Una partida que duró 43 años.

Nadie que analice los jugadores que figuran en el cuadro de puntuación que sigue podrá discutir que este torneo reunió una serie de figuras nacionales, en muchos casos superior a cualquier semifinal del campeonato de España. Gracias a los esfuerzos de Salvador Carranza y Lucien Francino, he podido conseguir 21 partidas disputadas en dicho torneo, que podéis ver en el pgn adjunto.

Clasificación del Social 1955 del Club Ajedrez Español
Clasificación del Social 1955 del Club Ajedrez Español

Una fotografía del local del Club Ajedrez Español. En primer plano Jaume Call Bonet, izquierda, del Club Ajedrez Coll-blanc, jugando contra Francisco Puig, uno de los jugadores del Español que intervino en este social.

Partida de ajedrez Francisco Puig - Jaume Call Bonet, Campeonato individual de Catalunya 1963/64
1963/64 - Campeonato individual de Catalunya
(Foto: Archivo)

En esta otra imagen podemos ver a unos jovencísimos Antoni Puget y Josep Monedero.

Los ajedrecistas Antoni Puget y Josep Monedero
Antoni Puget y Josep Monedero
(Foto: Gentileza Lucien Francino)

El ajedrecista Salvador Carranza i Faure
Salvador Carranza i Faure
(Foto: Gentileza Salvador Carranza)

Salvador Carranza i Faure fue, y sigue siendo, además de árbitro nacional, un notable jugador y gran entusiasta del ajedrez. Su primera ficha fue por el Club de Ajedrez Mercado de Sant Antonio, aunque también era socio del Club Ajedrez Vilardebó, un club que llevaba el nombre de aquel gran jugador español Josep Vilardebó i Picurena, campeón de Catalunya, que tantos días de gloria dio al ajedrez.

La ajedrecista Pepita Ferrer Lucas
Pepita Ferrer Lucas
(Foto: Archivo)

Carranza rememora aquellos tiempos del año 1948, con la participación de Pepita Ferrer Lucas en su primer torneo, el social de dicho club Vilardebó. Contaba alrededor de diez años de edad y siempre iba acompañada por su padre.

El ajedrecista Josep Vilardebó i Picurena en 1928
Un joven Vilardebó, en noviembre de 1928, con 26 años
(Había nacido el 11 de octubre de 1902)
-Campeón de Catalunya en 1926, 1928 y 1935-

(Foto: Archivo)

El ajedrecista Francisco García Orús
Francisco García Orús
(Foto: Archivo)

El ajedrecista L. González
L. González
(Foto: Archivo)

Campeonato Mundial Universitario Lyon 1955

El 18 de julio de 2018, en un artículo en esta misma web, hablaba de su actuación en este campeonato mundial universitario. Decía lo siguiente:

“Este tipo de campeonatos venían organizándose todos los años por la UIE, Union Internacionale des Étudiants, en cooperación con la Fédération Nationale des Échecs, bajo los auspicios de la FIDE, gozando de una gran popularidad, como lo prueba el número siempre creciente de participantes. Estos campeonatos que fueron originariamente organizados por la UIE como torneos, fueron reconocidos después del torneo de Oslo de 1954, como Campeonatos Mundiales Universitarios de Ajedrez, según comenta Kurt Vogel, Jefe del Departamento de Educación Física y del Deporte, en el prefacio del libro del torneo.”

Sigue el cuadro de clasificación final, un emblema del torneo y una fotografía con algunos de los concursantes. Para no duplicar información, os invito a entrar en el enlace que he comentado con anterioridad, donde podéis disponer de bastante información sobre todo lo que sucedió en el mismo.

Clasificación final por orden de puntos del Campeonato Mundial Universitario Lyon 1955
Clasificación final por orden de puntos

Emblema del II Campeonato Mundial Universitario Lyon 1955
Emblema del II Campeonato Mundial Universitario Lyon 1955
(Foto: Gentileza Lucien Francino)

Francino con el Comité Organizador del II Campeonato Mundial Universitario Lyon 1955
Francino, primero de la izquierda, y Mora, a la derecha con
gafas, con el Comité Organizador: Kotov, Marcel Berman, que
representaba a Folke Rogard, Mallez, Asztalos, Karaklajic y Sãjtar

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

La idea de acudir a Lyon nació en Terrassa. La pequeña experiencia internacional Salzburg 1954 y contactos posteriores sirvieron para confirmar la posibilidad de asistencia de un equipo español a un Campeonato Mundial Universitario. Esto no era una WestropaCup era un Campeonato Mundial… La idea cuajó y se pusieron en marcha los mecanismos. No era un club, era un equipo español. Por tanto se puso en conocimiento de la FEDA, de la FCdE y del SEU (Sindicato Español Universitario). No apoyaron, ni colaboraron. Exponer el nombre de España en aquella época era arriesgado. Y más en ajedrez, un deporte desconocido y de escasa prensa. Formación del equipo: 6 jugadores: Jaume Mora (capitán), Francisco Ballbé, Lucien Francino (coordinador) y tres fuertes jugadores universitarios de Barcelona: Pere Puig, José-Eugenio Prado y Llibert Colominas. Aceptaron. Presupuesto ajustado. Lyon estaba cerca. No podíamos disponer de automóviles. Entonces se hizo patente la incansable colaboración del Sr. Antonio Génova Rius (Berga), gran aficionado y amigo desde el Torneo de Berga. Acompañado del coordinador, que ya residía en Barcelona, consiguieron donaciones del Ayuntamiento y Diputación de Barcelona que solventaron parte del presupuesto. No tuvimos ningún problema con los pasaportes y el permiso de salida gracias al Sr. Agustín Ingelmo Iglesias. Sabíamos que Jaume Mora iba a tener problemas con la caja. Pero los jugadores estábamos dispuestos. El milagro se produjo. El presupuesto se cerró gracias al viaje de la esposa del Sr. Vicente Almirall, presidente de la FCdE. Habían tardado dos meses en la preparación, pero gracias a las colaboraciones mentadas estaban ya en Lyon. Lucien Francino, el coordinador, al entrar el día siguiente en la gran sala de juego y ver a Spassky y al equipo ruso que se dirigían hacia ellos para saludarles, supo que habían conseguido algo que como ajedrecistas recordarían toda la vida… y también como personas.

1956 le trajo la posibilidad de concursar en el Campeonato Mundial Universitario de Uppsala, sobre el que ya teníamos conocimiento por la crónica que en su día recogía algunos pormenores (podéis hacer clic en el enlace anterior). Podría añadir que la incorporación de Torán y Bordell amplió la solidez del conjunto. Capitán y coordinador se mantuvieron.

El presupuesto fue mucho más elevado. Uppsala estaba muy lejos. Pero los colaboradores, señores Ingelmo y Génova, mantuvieron su ayuda y todo funcionó. El señor Samaranch, político y deportista, ponente de deportes del Ayuntamiento y de la Diputación, se mostró ciertamente proclive para ayudarlos. Éxito deportivo.

Reacción de Madrid: Incoar expediente a todos los jugadores por defender los colores de España sin autorización. El asunto no prosperó. Por lo tanto, al cabo de tres meses llegó a cada jugador la felicitación del presidente de la FEDA, Agustín Pujol.

Algunos ajedrecistas españoles en el Campeonato Mundial Universitario de Uppsala 1956
Campeonato Mundial Universitario de Uppsala 1956
Lucien Francino, Jaume Mora y Román Torán

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Continuó 1956 con el XXIII Aniversario del Club Ajedrez Español. Una oportunidad para celebrar. Un club ejemplar durante muchos años. Los señores Lozano, Cardona y otros muchos estuvieron presentes. Grandes jugadores. Pudimos invitar a amigos, como fue nuestro caso.

Y, como no, asistiendo Román Torán a las celebraciones del Club Ajedrez Español, en la época en que Francino permaneció allí.

XXIII Aniversario del Club Ajedrez Español
XXIII Aniversario del Club Ajedrez Español
De izquierda a derecha: Román Torán, Lucien Francino,
Francisco Ballbé, Francisco-José Socías,
Pere Puig Pulido y Joan Torquet i Guasch

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

En la imagen siguiente podemos ver a más jugadores del Español. Como dato curioso adjunto este enlace, de la web del amigo Dominique Thimognier, donde se habla de una graciosa anécdota de Andrés Castillo Escudero quién, durante algunos años, vivió en Francia y no perdió el tiempo.

Francino con su trofeo en 1956
6/5/1956 - Francino con su trofeo
Sentados alrededor de la mesa, de izquierda a derecha:
Lucien Francino, Andrés Castillo, NN,
Josep Monedero, NN, López (?) y NN

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

XXIII Aniversario del Club Ajedrez Español
XXIII Aniversario del Club Ajedrez Español
De izquierda a derecha: Andreu Cabezas,
Llibert Colominas, Lucien Francino y NN

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Algunos de sus amigos

En las fotografías que siguen veremos a algunos de sus amigos…

La primera de ellas corresponde a la celebración, en un hotel de Vacarisas, del XXV Aniversario del club.

XXV Aniversario del Club Ajedrez Español en 1958
1958 - XXV Aniversario del Club Ajedrez Español
Manrubia –delegado del club-, NN, Francisco Ballbé, Hernando,
Francisco José Pérez, Josep Monedero y Lucien Francino

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Arturo Pomar Salamanca en 1964
1964 - Arturo Pomar Salamanca
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Jaume Mora y Josep Ridameya en el Campeonato de Ajedrez de Catalunya 1964
1964 - Campeonato de Catalunya
Jaume Mora y Josep Ridameya, analizando variantes

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Una interesante fotografía de Arturo Pomar, comentando con Jaume Mora. Ambos jugadores se encontraron en diversas ocasiones, con resultados para todos los gustos. Jaume Mora siempre fue un jugador excelente, capaz de poner en jaque al más pintado.

Arturo Pomar y Jaume Mora en 1964
1964 - Arturo Pomar y Jaume Mora
A su derecha, Joan Durán, de la UGA,
y más a la derecha, con gafas, Màxim Borrell
A la izquierda, simpatizantes del Terrassa

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

La que sigue debe corresponder a un campeonato por equipos entre el Terrassa y el Barcelona.

Partida de ajedrez Francino - Alejandro Beltrán disputada en 1958
1958 - Partida Francino - Alejandro Beltrán
A la derecha de Francino, Massó y Ridameya

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Y esta otra, con su compañero de batallas, Francisco Ballbé Anglada.

Los ajedrecistas Lucien Francino y Francisco Ballbé en 1955
1955 - Lucien Francino, con su gran amigo Francisco Ballbé
(Foto: Gentileza Lucien Francino)

Revista Nuevo Ajedrez y Artículos en Prensa

Las previsiones se cumplieron y así, en 1957, nacía Nuevo Ajedrez. En este año, el IV Campeonato Mundial Universitario tenía lugar en Reykjavik, Islandia. España no iba a participar (?). La FEDA no propuso nada. Seguro que no había presupuesto (?). Por tanto el contacto internacional quedaba interrumpido hasta que llegaran las Olimpíadas.

Había otro problema. La falta de información. Ya no internacional sino del país. Si se habían aventurado a conectar con el mundo internacional físicamente, ¿por qué no mantener ese contacto, esa presencia constante a través de una revista formal? Pues bien, el equipo se aunó rápidamente como he dicho anteriormente: Cuatro jugadores, todos ellos de notable fuerza y, para la sección de Problemas se consiguió la persona más capacitada: Antonio F. Argüelles i Ferrer.

En el nº 1 de dicha revista figura, comentada por Eliskases, la partida Kopetzky-Francino. La misma que se retransmitió por radio Rot-Weiss-Rot, de Viena. De todo esto y sobre la posibilidad de programarle actuaciones en España escribe y, posteriormente en su visita a Barcelona, confirma.

Primera página de la revista Nuevo Ajedrez
Primera página de Nuevo Ajedrez

Únicamente aparecieron cinco números de dicha revista -de febrero a julio de 1957, con un total de 160 páginas, si no cuento mal-, pero los pocos números gozaron de una calidad sin discusión. Pues bien, los cinco números que se publicaron fueron editados en Terrassa. Los responsables fueron un grupo de cinco ajedrecistas: Pere Puig Pulido, Francisco Ballbé, Josep Eugeni Prado, Lucien Francino -todos ellos fuertes jugadores-, además de Antonio F. Argüelles i Ferrer. Fue este último quién les cedió un local en el nº 641, 2º 2ª, de la Gran Vía barcelonesa para que pudieran establecerse.

El trabajo del equipo dio como resultado una revista de “máximo interés”, como así se reconocía en los comentarios en El Ajedrez Español, debido a los mejores espadas nacionales. “Se supera en cada número”, decía Francisco José Pérez. “Una gran revista”, manifestaba Román Torán. Comentarios parecidos venían de Jesús M. Díez del Corral, Eduardo Pérez Gosalbes, Jordi Puig Laborda y Santiago Martínez Mocete, entre otros…

Una cuidada impresión, un título nuevo de verdad. Totalmente al día en la información nacional y extranjera, con buena presencia gráfica, que no sirvió para que los estamentos federativos se dieran cuenta de que no tenían ninguna clase de apoyo. Ni oficial ni de los ajedrecistas en general. Resumiendo, no era comercial. No era lo que los aficionados valoraban. El acuerdo de retirarse fue muy triste. Habían fracasado perjudicando a los suscriptores.

Sus primeros artículos en prensa fueron del año 1962, unas veces con su apellido, otras sin nombre aparente y en ocasiones con las iniciales MLP que, concretamente, obedecían a las de su esposa Maria Lluïsa Puget González, una de las grandes ajedrecistas catalanas de quién, en algún momento, deberé hablar. Sus colaboraciones en los distintos periódicos abarcaron los años 1962 y 1963. La información en general era un tema delicado y preocupante para Lucien Francino. La mayoría de ellas son sencillas y corresponden a resultados y clasificaciones.

Veamos algunas de ellas.

Articulo de Francino en La Vanguardia, 22/8/1962
La Vanguardia, 22/8/1962

Articulo de Francino en Diario de Barcelona, 23/5/1963
Diario de Barcelona, 23/5/1963

Articulo de Francino en Diario de Barcelona, 25/8/1962
Diario de Barcelona, 25/8/1962

Esta otra, en el diario de Barcelona, figura una fotografía de su partida contra Joaquim Serra. No obstante, la imagen la he reemplazado por la original.

Articulo de Francino en Diario de Barcelona, 28/3/1963
28/3/1963 - Diario de Barcelona
Joaquim Serra –Lucien Francino
-3ª Ronda, Campeonato de Catalunya por equipos - 17/3/1963-

(Foto: Gentileza Lucien Francino)

La clasificación final de este campeonato de Catalunya por equipos de 1963 fue la que figura a continuación.

Clasificación según orden del sorteo inicial del campeonato de Catalunya por equipos de 1963
Clasificación según orden del sorteo inicial

Cartel del Campeonato de España de Ajedrez Interclubs 1957
Cartel del Campeonato de España de Ajedrez Interclubs 1957
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Desde el 28 de agosto hasta el 1 de septiembre se disputaron en Bilbao el II Campeonato de España por equipos. Únicamente participaron cinco equipos de ocho jugadores cada uno. Tendríamos que esperar a mejores tiempos para que participaran más equipos. Pero la crónica de este torneo, a pesar de estar anunciado en el número anterior, no llegó nunca a publicarse en “su” revista Nuevo Ajedrez, puesto que el último número, el cinco, apareció con todas las noticias de los meses de junio y julio. Esto decía la nota: “Nuevo Ajedrez se adhiere al II Campeonato de España por equipos, Bilbao 1957, al que dedicará una información especial en su próximo número.” En la misma misiva había comentarios del Ajedrez Español, de Francisco José Pérez, Román Torán, Jesús M. Díez del Corral, Eduardo Pérez, T. H. Olaffson, Jordi Puig, Santiago Martínez Mocete… que escribían elogiando la excelencia de la revista.

Clasificación por orden del sorteo inicial del II Campeonato de España por equipos Bilbao 1957
Clasificación por orden del sorteo inicial

Estos fueron los ocho jugadores del Terrassa que concursaron, además de su delegado, Ramon Simón Juan. No fue buena la actuación del Terrassa, más bien anodina. Tal vez la falta de Bordell y la derrota en primera ronda contra el Barcelona hicieron mella en su moral. Los equipos más fuertes eran, a priori, el Real Madrid, con los Pomar, Torán, Díez del Corral, Arrupe, Menvielle, Gete, Roldán, Sicilia y Navarro, que jugó la última ronda, con todo decidido, mientras que el Barcelona dispuso de Albareda, Beltrán, Ribera, Cherta, Anguera, Serra, Coll y Vila Sala, que iba alternando con Bas. Dos señores equipos.

Por el Terrassa el mejor fue Masó -el gran capitán-, con tres victorias y unas tablas. Ridameya, también invicto. Tres tablas y victoria sobre Cherta. Francino no estuvo demasiado acertado, aunque consiguió una buena victoria sobre Gete, del Real Madrid. El resto, flojos.

Equipo del Terrassa en el II Campeonato de España en Bilbao 1957
Equipo del Terrassa en el II Campeonato de España en Bilbao 1957
De izquierda a derecha, de pie: Morera,
Farré, Francino, Massó y Ramon Simón
Agachados: Ballbé, Ridameya, Prat y Mora

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

La imagen que sigue corresponde a un torneo de una semana, con motivo de la Fiesta Mayor, que se jugó en el año 1958 en Vilanova i la Geltrú, con jugadores del club de dicha población. Francino estaba prestando el servicio militar.

Francino recibiendo el trofeo del torneo de Vilanova i la Geltrú 1958
Francino recibiendo el trofeo
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Y esta es la ficha de su regreso al Terrassa, en la temporada 1957/58. El Club d’Escacs Terrassa celebraba en este año de 1958 el XXV aniversario de su fundación. Su paso por el Español fue recordado siempre por Francino con mucho cariño. Un éxito deportivo -campeonato social-, un fracaso comercial -Nuevo Ajedrez-, pero grandes amigos. Objetivo cumplido.

Ficha de Francino de la Federación Española 1962/63
Ficha de Francino de la Federación Española 1962/63
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Veamos ahora unas caricaturas. La primera de ellas está extraída de una caricatura general correspondiente al Torneo de Berga del año 1954.

Caricatura de Lucien Francino en 1954
Lucien Francino
(En una caricatura de Berga-1954)

Esta otra, que veremos más adelante, realizada por el Dr. Diego Velasco Castán

Diego Velasco Castán
Diego Velasco Castán
(Foto: Archivo)

… antiguo y fuerte jugador del Club Ajedrez Granja (*), posteriormente incorporado al C. C. Sant Andreu, figura en un impreso de su consulta médica. Me indica Francino que fue hecha en un viaje en tren, durante el recorrido entre Barcelona y Sant Cugat, que es donde Velasco tenía la consulta. Y en la siguiente imagen figura sentado, a la derecha de la misma.

(*) Un club fundado a primeros de los años ’50 que sucumbió ante la especulación inmobiliaria. Algunos de sus jugadores pasaron a formar parte del C. C. Sant Andreu. El resto se alinearon con La Lira.

Equipo del Club Ajedrez Granja en 1958
Febrero de 1958 - Equipo del Club Ajedrez Granja
Estos son los jugadores que consiguieron el ascenso
a Categoría Preferente, lo que hoy es División de Honor.
De izquierda a derecha y desde arriba hacia abajo:
Joaquim Travesset, Miquel Ribas, Pere Tort,
Vicenç Tornero, y Jordi Montpart
Rahola, Moreno, Pujol, Pedro Fernández y Rabasseda
Molina, Mariano Lamarca, Rafael Corraliza,
Francisco Galobart y Diego Velasco

(Foto: Archivo)

Caricatura de Francino, autor Dr. Velasco
Francino, visto por el Dr. Velasco
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Otra caricatura, de autor desconocido…

Caricatura de Francino de autor desconocido
Caricatura de Francino
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

En enero de 1960 el Club d’Escacs Terrassa decidió publicar un nuevo boletín informativo en forma de circular. Decían que era la 2ª época y el nº 1. Fue un nuevo boletín para una nueva etapa. Tanto la dirección como la compaginación estuvieron a cargo de Lucien Francino durante un par de años. El Terrassa eliminaba la E. y D. (Educación y Descanso) y se unía con el Egara en el local que estos disponían en “La Rambla” de Terrassa. Se reforzaba, además, con gente que pronto por su valía regiría los destinos del club.

Boletin del Club d’Escacs Terrassa, enero de 1960
Boletin del Club d’Escacs Terrassa, enero de 1960

En una de sus páginas indicaban la totalidad de jugadores que componían sus tres equipos: Terrassa, Egara y “64”. He aquí la relación:

Equipos del Club d’Escacs Terrassa en 1960
Equipos del Club d’Escacs Terrassa en 1960

En este mismo año de 1960 Francino participa en el I Torneo Internacional de Terrassa, obteniendo un meritorio segundo lugar, detrás del belga O’Kelly. En este torneo también intervinieron dos de los egarenses que participaron en Salzburg-1954. Todas sus partidas figuran en el pgn adjunto.

Clasificación por orden de puntuación del Torneo Internacional de Terrassa 1960
Clasificación por orden de puntuación

1961 - Eliminatorias del Campeonato de España por equipos

Con objeto de poder disputar los cuartos de final del Campeonato de España por equipos, a celebrar los días 3 y 4 de junio, el equipo del Terrassa –clasificado en cuarto lugar en el campeonato catalán- se desplazó a Zaragoza para contender con el campeón de Aragón, equipo designado por la FEDA- que no era otro que el fuerte conjunto de la Agrupación Artística Aragonesa quiénes, con la inclusión de Borao y Puig, lo hacían más fuerte y temible.

El Terrassa, aunque inédito en estos campeonatos de España, pudo presentar también un fuerte equipo a cuatro jugadores, ampliamente experimentados en esta clase de encuentros. Esta fue la baza decisiva en la eliminatoria. La mayor resistencia de sus jugadores se impuso en los momentos críticos a los representantes zaragozanos. Y de ahí vino el claro resultado final.

El primer encuentro se resolvió favorablemente a los egarenses por 3 a 1. El segundo terminó en empate y, aunque la incertidumbre presidió el desarrollo de ambos encuentros, solamente hacia el final se decidió por el lado del Terrassa, que se clasificaba para jugar las semifinales. Como sea que no pudieron llegar a la final, deduzco –Francino me confirma que fue así y que la eliminatoria se jugó en Terrassa- que fueron eliminados por el Real Madrid, puesto que he localizado dos partidas de Lucien Francino –ver pgn- que jugó contra Arrupe y Sorribes, los días 5 y 6 de agosto, venciendo a ambos jugadores de dicho equipo madrileño.

Estos fueron los resultados de ambos encuentros:

Resultados del encuentro Agrupación Artística Aragonesa - Terrassa
Resultados del encuentro
Agrupación Artística Aragonesa - Terrassa

Ahora podemos ver dos imágenes del desplazamiento del equipo egarense a Zaragoza…

Equipo del Club de Ajedrez Terrassa en Zaragoza en 1961
Jaume Mora, Carles Puig, Amadeu Morera,
Josep M. Ridameya, Lucien Francino y Joaquim Altés
Agachados: Miquel Oliveras y Agustí Massó

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Equipo del Club de Ajedrez Terrassa en Zaragoza en 1961
Carles Puig, Amadeu Morera,
Josep M. Ridameya, Jaume Mora,
Agustí Massó, Lucien Francino y Miquel Oliveras

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Durante los días 21 al 25 de Mayo de 1962, organizado por la Federación Española de Ajedrez y patrocinado por el Ayuntamiento de Madrid, con motivo de las Fiestas de San Isidro, patrón de la villa, se celebró en Madrid, en los salones del Centro Asturiano, un encuentro internacional entre la selección de España (juvenil) y la de Lisboa. En el siguiente enlace, encontraréis información sobre ello y de las cuatro partidas que Francino sostuvo contra el campeón lusitano Joaquim Manuel Durão.

Resultados del encuentro de la selecciones juveniles Lisboa - España 1962
Resultados del encuentro de las
selecciones juveniles Lisboa - España 1962

Entre los días 14 al 22 de octubre de 1962 se celebró en Zaragoza el VI Campeonato de España por equipos. En las eliminatorias previas habían intervenido un total de 31 equipos. Los ocho clubs que veremos fueron los clasificados. Entraron directamente en la final el Real Madrid, como campeón de España, el Español, que lo era de Catalunya y la Agrupación Artística Aragonesa, como miembro de la Federación Organizadora.

Cartel del VI Campeonato de España por equipos
Cartel del VI Campeonato de España por equipos
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Equipo del Terrassa en el Cartel del VI Campeonato de España por equipos
Zaragoza - Octubre 1962 - Terrassa, tercer clasificado
Miquel Oliveras, Miquel Farré, Jaume Mora,
Carles Puig –presidente-, Agustí Massó,
Amadeu Morera y Lucien Francino

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Esta vez Miquel Farré obtuvo un buen resultado: 4½ puntos de 5 partidas. El resto cumplieron sobradamente. De todas formas los tres primeros tableros jugaron únicamente once partidas en total, mientras que los tres últimos fueron veintiuna. Por ello, y a pesar de que el Terrassa no pudo presentar el mejor equipo en las primeras rondas, por las ocupaciones laborales de Farré y Mora, obtuvo un honroso tercer lugar. En el Diario de Barcelona, del 18/10/1962, había una nota que decía: “Llegada de refuerzos: Seguramente llegarán hoy los jugadores anunciados en nuestra anterior crónica. Farré y Mora, por el Terrassa, y Ballbé por el Español.”, que bien lo notaron sus clubs.

El equipo campeón estaba formado por Pomar, García Queimadelos, Menvielle -vencedor del trofeo al mejor jugador 7½ puntos de 8 partidas- y Arrupe, actuando Sicilia como suplente.

Esta fue la clasificación final:

Clasificación del VI Campeonato de España por equipos
Clasificación final por orden de puntuación

1963/1964 - Boletín de la Federación Catalana de Ajedrez

Antes de dichas fechas Lucien Francino había decidido no tomar parte en más pruebas individuales. Seguiría participando en los campeonatos por equipos con su Terrassa y sus amigos. Sin embargo, sus ideas persistían y por eso mantuvo su pequeña parcela de información en el Diario de Barcelona (*). Su director deportivo no dejó nunca de publicarle nada, como si fuera un aficionado más. Paulatinamente aumentó su frecuencia y el aspecto crítico de sus colaboraciones. Una de ellas terminaba así: “Seguiremos con el tema”.

(*) Diario de Barcelona: El Brusi fue el nombre de un antiguo dueño que se hizo popular para referirse al Diario de Barcelona, el periódico más antiguo de Europa. Nació en 1792 y cerró definitivamente en el año 2009. 207 años de existencia. Un aplauso por su interés en el ajedrez. Lucien Francino nunca conoció al jefe de la Sección de Deportes, quién nunca le rechazó ninguna información. Francino tuvo que interrumpir su colaboración durante un largo período (4 años). Sin embargo, la crónica diaria desde Lanjarón con motivo del campeonato de España por equipos del 1967 se publicó con el mismo relieve de siempre. Fue una buena crónica, pero fue la última. La veremos cuando hable sobre dicho torneo de Lanjarón. También fue el último campeonato de España disputado por Francino. Un buen recuerdo, inolvidable, para el jugador egarense.

Durante los años que había fijado su residencia en Barcelona, compaginó sus obligaciones laborales con la regencia de una librería, que estaba situada en la calle Aldana nº 11. Allí se podían encontrar, además de útiles de oficina, toda clase de libros de ajedrez e incluso sellos de correo para coleccionistas. Allí coincidí en más de una ocasión con el fuerte jugador del Español, José Luis Sánchez, que también era un buen aficionado a la filatelia.

Cartel del Centro de Ajedrez Francino
Cartel del Centro de Ajedrez
regido por Lucien Francino

(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Mural en el Centro de Ajedrez Francino en 1963
Mural en el despacho de Francino en la Librería
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Lucien Francino con su esposa Maria Lluïsa Puget, en la entrada de la su librería, en un 23 de Abril, Día del Libro.

Entrada de la librería de Lucien Francino en 1963
Entrada de la librería
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Veamos ahora dos aspectos del interior de su librería…

Interior de la librería de Lucien Francino en 1963
Interior de la librería
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

Interior de la librería de Lucien Francino en 1963
Interior de la librería
(Foto: Gentileza de Lucien Francino)

El 14 de octubre de 1963, el Secretario General de la FCdE, Joan Torquet Guasch, le envía un oficio, invitándole a la reunión que tendría lugar el viernes 18 del mismo mes, con motivo de la presentación de los nuevos directivos. Anteriormente se había producido el milagro de que el presidente de la FCdE, Joaquim Muntaner, apareciera en su librería. No para visitar el pequeño “Centro de Ajedrez”, un espacio interior reservado para los amigos ajedrecistas, sino que deseaba hacerle una propuesta.

Joaquim Muntaner i Puig
Joaquim Muntaner i Puig
(Foto: Archivo)

La propuesta era ésta. Como nuevo presidente de la FCdE creía necesario activar la puesta en marcha de un boletín. Su razonamiento era sencillo: Lucien Francino podía ser el director. Tenía experiencia y en sus crónicas lo había reclamado con cierta insistencia. Por lo tanto… solamente le ponía una condición: aplazar su actual colaboración en el periódico.

La respuesta de Francino fue un error. Al aceptar ya predijo que si permanecía más de un año como federativo sería mucho tiempo. Lo admitió en su interior: el señor Muntaner no tenía que haber utilizado una coacción tan evidente. Lucien Francino debería haberse negado. Cualquiera de la junta hubiera aceptado con gusto. Continuar enviando mensajes e información hubiera sido más eficaz. Supo desde el primer momento que iba a iniciar una partida perdida desde la primera jugada. Sólo podía contar con Joan Torquet, un gran amigo ajedrecista. Como así fue. Francino se involucró en los dos primeros ejemplares. Al primero se le puso número 0 -que llevaba fecha de marzo de 1964- y se trataba de la puesta en escena.

En el recorte que sigue podemos ver los componentes que figuraban en la contraportada del primero de ellos. A pesar de que constan nombres conocidos, de hecho la parte más importante de la tarea la llevaron a cabo tanto él como el indestructible Joan Torquet.

Bolentín de la Federación Catalana de Ajedrez, número 0, marzo 1964
Bolentín de la FCdE, número 0, marzo 1964

Esta es la primera parte de la crónica que he dedicado a Lucien Francino i Vallet. Espero que en breve pueda aparecer la segunda y que en ella también encontréis información que sea de vuestro interés. Creo que la gran cantidad de fotografías que aparecen, así como algunos datos reveladores de torneos y/o eventos, casi desconocidos, serán del agrado de todos los amantes de la historia del ajedrez.

Por otro lado, encontraréis adjunto un pgn con todas las partidas que he podido localizar de nuestro personaje. Algunos de ellas han sido gracias a la colaboración del buen amigo Salvador Carranza i Faure, ya que coincidieron en sus etapas en el Club Ajedrez Español.

Joaquim Travesset
7 de diciembre de 2019

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